Weg met wifi in het Warredal

Plannen we een uitstap, dan is ‘Is er daar wifi?’ steevast de eerste vraag. ‘Zeker niet!’, stellen we onze kroost teleur. Verveling troef dan maar? Nee hoor. Het Nationaal Park Hoge Kempen is namelijk niet alleen het enige nationaal park in België, het is vooral een plek waar iedereen zijn goesting vindt: wandelaars, fietsers, avonturiers en zelfs wifiloze tieners. Bovendien barst het gebied van de bijzondere landschappen.

Tekst Kelly Mortelmans - Foto’s Roel Willems

4

In het bos daar staat een huisje, ik keek eens door het vensterraam… Het oude kinderliedje klinkt in mijn hoofd wanneer we met een golfkarretje naar ons houten huisje worden gebracht. Het is vrijdagavond en na een uurtje rijden staan we in een groot bos dat eerder Zweeds dan Limburgs aandoet. Eigenlijk zijn we vlak bij huis, maar toch voelt het heel ver weg. Het domein in het Warredal is een uitgestrekt groendomein met net geen 30 knusse houten huisjes in een zee van rust. De oergezellige Cosy Cabins hebben amper elektriciteit, geen televisie of vaatwasser maar wél een waterketel, een zinken douchebak en een stapel gezelschapsspelletjes. De jongens trekken er meteen opuit om hout te halen en ik nestel me bij het grote raam. De kachel knettert, de kaarsjes branden. Wat een luxe om eens echt helemaal niks te doen. Ontspannen gaan we slapen.

Vogelgekwetter, een eekhoorn die in een boom klimt, koffie die pruttelt op het fornuis: zo hoort een perfecte ochtend te zijn. De twee jongsten zijn al op pad, onze ontbijtmand ophalen en kakelverse eitjes rapen in het kippenhok. ‘Neem de tijd om van simpele dingen in het leven te genieten’ krijgen we als boodschap bij ons ontbijt mee. De dikke snee versgebakken brood smaakt nog lekkerder. Zelfs samen de afwas doen zorgt opeens voor een leuk momentje.

Met Bompa snor in de amazone

Ranger Guy wacht ons op aan de hoofdtoegangspoort van het nationaal park Connecterra, ook wel eens de Limburgse Amazone genoemd. Je mag me gewoon Bompa Snor noemen, stelt hij zich joviaal voor. Hij steekt meteen van wal en neemt ons mee naar de schachtbok van de voormalige mijn, waar een fototentoonstelling ons verder wegwijs maakt. De steenkoolmijn van Eisden, die een kwarteeuw geleden nog op volle toeren draaide, zag er een stuk minder idyllisch uit dan het landschap van bergen en meren dat zich vormde nadat de natuur er weer vrij spel kreeg. Met een hoogte tussen 50 en 100 meter staan we hier in het hoogste deel van de Kempen. De bodem is er volledig opgebouwd uit keien en puin dat de Maas meebracht vanuit de Ardennen tijdens de laatste ijstijden. Tijdens het delven naar steenkool hoopten de andere gesteentes zich op, waardoor vier mijnterrils werden gevormd: de groene bergen die nu zorgen voor een wonderbaarlijk panorama. Met een fotokaart en een echt kompas gaan we op pad. We leren de juiste richting te zoeken en tellen onze stappen luidop tot we de volgende foto ontdekken. Ondertussen vertelt onze ervaren ranger honderduit over de geschiedenis van de mijnen, het verrassende landschap en de dieren die er leven. Het is opletten geblazen om de tel niet kwijt te raken. Op onze bestemming wacht een leuke verrassing: we mogen vuur maken met een vuursteen en houtjes die we zelf sprokkelen. Naast wat pluis en watjes om ons vuurtje aan te krijgen, tovert Bompa Snor ook een hele zak lekkers tevoorschijn. Het duurt even om een stevig vuur aan de praat te krijgen, maar dan wacht de beloning: vers gepofte popcorn. Al is het even schrikken dat onze vergeetachtige bompa het potje suiker per ongeluk met zout heeft gevuld.

Zonder stoute schoenen

Ons wandeldagje zit er nog niet op, we trekken onze stoute schoenen uit en stoppen onze sokken erin want het pad dat op ons wacht, is alleen toegankelijk op blote voeten. Aan de toegangspoort Lieteberg vind je niet alleen een ondergronds insectencentrum en een vlinderkoepel, je kan er ook al je zintuigen laten prikkelen. Eerst voelt het best wel vreemd aan om zo met onze blote voeten door de modder te ploeteren. ‘Ieuw, getverderrie’ klinkt het voor en achter me terwijl het bruine, plakkerige slijk tussen onze tenen omhoog kruipt. Koud en warm, vochtig en droog wisselen elkaar af. Soms lopen we over prikkelende stenen of huppelen we over boomsnippers, dan klauteren we over boomstammetjes of door een stromend riviertje. Achteraf moeten we stevig schrobben om onze vermoeide voeten helemaal schoon te krijgen. En een handdoek, die zijn we helemaal vergeten.

Niet stappen maar trappen

Onze voeten hebben al genoeg te verduren gehad dit weekend, dus kiezen we ervoor de lus door natuurgebied Bergerven op een stalen ros te verkennen. Het verhuurkantoor heeft ervoor gezorgd dat onze fietsen klaarstaan aan de receptie, handig! We starten met een korte steile klim en een leuke afdaling. Meteen zitten we in het bos, dat er helemaal anders uitziet vanop de fiets. We volgen de gekleurde pijltjes langs de Zuid-Willemsvaart tot aan het Bergerven, in een historische meander van de Maas. Door ontgrinding ontstonden hier verschillende plassen, samen goed voor ruim 50 hectare open water. We worden begroet door een kudde wilde konikpaarden, die rustig staan te grazen langs het water. Het lijken wel aaibare pony’s zoals ze daar schaapachtig staan te kauwen. Een ritje op hun rug raden we onze dochter toch maar af, deze grote grazers kennen namelijk nog een echt kudde-instinct en zullen niet aarzelen hun jongen te verdedigen. Een selfie met de paardjes op de achtergrond dan maar? Als we dichterbij komen, staren ze ons nieuwsgierig aan en zetten het dan op een rennen. Dan maar een foto zonder paardjes. Voorbij het ven wordt de grond zanderiger en trappen wordt alsmaar zwaarder, dit lijkt meer op een mountainbiketrip dan een rustig fietstochtje. Op onze kaart zien we een klein weggetje dat ons rechtstreeks terug naar het domein brengt en we beslissen om de binnenweg te nemen. Het pad kronkelt steeds steiler en steiler omhoog, we trekken onze fietsen mee door het mulle zand en struikelen hier en daar over een uitstekende boomwortel. Voor Pippa Lotta wordt het te zwaar, ze ploft haar fiets neer in het zand en klautert naar boven. Papa moet maar even teruglopen om de fiets te halen. Dat is dus de reden waarom dit stuk aangeduid staat als wandelroute en niet als fietspad.

Klimmen en angsten overwinnen

Alsof al het klauteren in het mulle zand nog niet genoeg was, zeurt onze kroost al een heel weekend om het hoogteparcours op het domein te ontdekken. Alleen beginnen mijn knieën al te knikken als ik nog maar aan hoogtes denk en vijf treden hoog op een ladder vind ik best spannend. ‘Mama, jij zegt toch altijd dat als je bang bent van iets dat je het dan gewoon toch moet proberen?’ Daar heeft die puber van mij me toch goed liggen. Gelukkig heb ik ook een heel laag oefenparcours gespot, waar zelfs de grootste angsthazen op durven klimmen. We krijgen het juiste materiaal aangemeten en na een vakkundige uitleg over het aan- en afkoppelen van onze klimgordel zijn we klaar voor de start. Zelfs het lage parcours is met alle wiebelende touwen en obstakels al een uitdaging voor mij. Stiekem hoop ik dat onze dochter het na dit eerste rondje wel voor bekeken houdt maar niets is minder waar. Ze heeft de smaak goed te pakken en we gaan verder op nummer twee en drie, die al een stuk hoger zijn. ‘Niet naar beneden kijken, niet naar beneden kijken’, galmt als een mantra door mijn hoofd. Bij de meeste obstakels moet je geconcentreerd te werk gaan en stukje voor stukje kalmeren mijn bonzende hart en mijn trillende benen. Dit gaat eigenlijk best wel goed. Opluchting en adrenaline gieren door mijn lijf wanneer ik terug met beide benen op de grond sta. Maar het ergste - of het leukste, wie zal het zeggen - moet blijkbaar nog komen. Over het dal is namelijk een zipline gespannen, waaraan je van de ene heuvel naar de overkant roetsjt. ‘We doen het gewoon, mama’, gilt Pippa Lotta enthousiast. Voor ik het goed en wel besef, hang ik aan de kabel te bungelen, krijg ik een stevige zet en sjees ik met een rotvaart naar de overkant. Het is vreselijk eng en ongelofelijk leuk tegelijk. Zodra ik op het platform land, kan ik alleen maar stamelen: ‘ik wil nog een keer’.

Pak je tijd

‘Kunnen we niet nog een dagje hier blijven?’ We hebben geen van allen zin om dit rustgevende paradijsje achter ons te laten. Onze actiezoekers willen nog fietsen en kajakken en bovenal nog een nachtje in het geweldige stapelbed slapen. Een weekendje zonder wifi heeft ons deugd gedaan, wat minder verbinding met het wereldwijde web en wat meer met elkaar. Gewoon even de boel de boel laten, onze smartphone uitschakelen en de tijd nemen om op adem te komen in de natuur. Geen betere plek om dat te doen dan in het ‘Zweedse Limburg’.

Eten

  1. Peppe’s

    ochtlaan 2, Genk - www.peppes.be

    Een originele Italiaanse bistro waar ook pure ingrediënten uit de Siciliaanse keuken te koop zijn: van olijfolie tot fijne vleeswaren en authentieke wijnen. Eet je liever op je camping of in je vakantiehuisje? De huisgemaakte pasta’s en pizza’s kan je ook meenemen.

Slapen

  1. Cosy Cabins
    Domein Het Warredal – warredal.be​

    Ga back to basics in een houten huisje omringd door natuur. In de Cosy Cabins liggen essentiële items, zoals schoonmaakproducten, een theedoek, wat wc-papier, een vuilniszak, aanstekers, kaarsen en gedroogd hout voor je klaar.

  2. Camperterrein aan toegangspoort Kattevennen
    www.kattevennen.be

    Zeven plaatsen voor motorhomes. Vanaf 01.06 betaal je er € 10 voor een staanplaats, inclusief water- en stroomverbruik. Je mag hier max. 24 uur verblijven. In de buurt kan je wandelen, fietsen, minigolf spelen en zelfs een ruimtereis maken in 360° bij Cosmodrome.
     

  3. Camping Zavelbos
    Kattebeekstraat 1, Opoeteren (Maaseik) - www.limburgcampings.be/zavelbos

    Een ideale plek voor natuurkampeerders en rustzoekers, genesteld tussen bossen en vennen in een natuurgebied van 2.000 ha.

    4.  B&B Basil
    Sint-Pietersstraat 75, Maasmechelen - www.hotelbasil.be

    Naast comfortabele boxsprings om in weg te dromen word je bij B&B Basil ook getrakteerd op een lekker ontbijt en bij mooi weer op een duik in de zwemvijver.

Doen

  1. Blotevoetenpad Zutendaal
    Stalkerweg, Zutendaal - www.lieteberg.be

    Trek je schoenen uit en klauter en klim door waterpartijen en over zandheuvels. Let op: vergeet geen handdoek om die fris geschrobde voetjes te drogen! Prijzen: € 4 per kind en € 5 per volwassene.
     

  2. Connecterra
    Zetellaan, Eisden - www.connecterra.be

    Wandelen, het mijnerfgoed ontdekken of genieten van een fris biertje terwijl de kinderen de avontuurlijke speelput verkennen: de hoofdtoegangspoort van het Nationaal Park Hoge Kempen is de ideale startplek voor je bezoek. Een toegangsticket kost € 3 p.p. en een wandelkaart € 2,5, die integraal terug in het park worden geïnvesteerd. Je kan op stap gaan met je eigen ranger, reserveren kan via de website en doe je best minimaal drie weken op voorhand. Je kiest uit 7 verschillende activiteiten, de prijs begint vanaf € 70 waarbij de toegangsprijs voor elke deelnemer is inbegrepen. Wij gingen op pad met ranger Guy voor de Connecterra Special.
     

  3. Adventure Park Het Warredal
    Ketelstraat 77, Neeroeteren - www.warredal.be

    Je grenzen verleggen en avonturen beleven is perfect om dichter bij elkaar te komen. Verken het klimbos of ga lasergamen, boogschieten of bijzondere activiteiten als bumperball en knotshockey ontdekken.
     

  4. Fietsverhuur Maro
    Jagerborgweg 13, Maaseik -  www.fietsverhuurmaro.be

    Een fiets of een Vespa huren om de streek te verkennen? Fietsverhuur Maro levert de fietsen af waar jij het wil, of je haalt ze af in Maaseik. De fietskaart ‘Nationaal Park Hoge Kempen in het spoor van de natuur’ met 61 knooppunten, 3 themalussen en 242 km fietsplezier is verkrijgbaar voor € 3.
     

  5. Wandelroute Bergerven
    Brugstraat, Rotem

    Natuurgebied Bergerven ligt aan de rand van het Kempens Plateau in een historische meander van de Maas. Meer informatie over de route kregen wij bij de receptie van Nutchel Forest Camp. Je vindt de route ook op www.routeyou.com. Voor de volledige wandelroute met de groene bordjes vertrek je aan de Kapel van de Weerstand, Brugstraat in Rotem.

Kamperen in een notendop

Glamping bij Forest Camp, dat is net als kamperen maar dan iets glamoureuzer. De 29 Cosy Cabins gaan helemaal op in de omliggende natuur. Je maakt licht met een olielamp en kaarsjes, voor verwarming zorgt de houtkachel, elk huisje heeft een eigen toilet en douche en als je dat wil zelfs een hottub.

De filosofie:

  1. De verbinding met de natuur terugvinden en een versnelling lager schakelen om zo ook even terug tot jezelf te komen.
  2. Hoe eenvoudiger iets is, hoe meer het onze creativiteit en fantasie prikkelt.
  3. De beste herinneringen ontstaan uit de eenvoudigste ervaringen.
  4. Door de dagelijkse routine achter ons te laten, groeien we meer naar elkaar toe.
  5. Leven in de natuur brengt allerlei avonturen met zich mee, grote en kleine

Tips om van je cosy cabin te genieten:

Steek de houtkachel aan zodra je aankomt en zet er meteen een ketel met water op, zo heb je altijd warm water bij de hand. Vul voor het slapengaan de warmwaterkruiken, ’s nachts kan het al eens fris worden. Gebruik de olielampen wanneer het donker wordt, niet alleen voor wat licht, ook voor de gezelligheid. Bij mooi weer kan je ook buiten koken en eten. Elke Cosy Cabin heeft namelijk ook een barbecue.

www.warredal.be

Deel je ervaring

Contact

Adres en contactgegevens

Over Pasar

Onze organisatie en onze missie

Ontdek de Pasar-afdeling in jouw buurt

Pasar heeft 290 afdelingen; wij zijn dus altijd dicht bij jou in de buurt!

Pasar is er voor jou

Ontdek onze ledenvoordelen

  • Op vakantie met het gezin of in groep? Overnachten in hotels, vakantiewoningen of op camping? Als lid krijg je exclusieve Pasar-kortingen.
  • Fan van fietsen of wandelen, in België of het buitenland? Als lid heb je toegang tot alle wandel- en fietsroutes uitgeschreven en getest door Pasar.
  • Reisinspiratie thuis en onderweg dankzij onze magazines (Pasar, Campertijd, de Kampeergids en de Kampeerwijzer), ook beschikbaar op tablet.
  • Bespaar op je verzekering! We bieden je voordeeltarieven op verzekeringen voor camper en caravan.
  • Gratis of met korting deelnemen aan activiteiten van de Pasar-afdeling in je buurt maar ook de Pasar-kampeerclubs, gps- en elektrische fiets-afdelingen.
Twee vrouwen lezen een kaart op een stadsplein
Vertel ons wie je bent en ontdek een lidmaatschap op maat van jouw interesses!